Biden va pousser le plan mondial pour lutter contre Covid alors que les écarts nationaux se creusent

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WASHINGTON – Déjà aux prises avec des divisions dans son propre pays sur les mandats des vaccins et des questions sur l’éthique et l’efficacité des injections de rappel, le président Biden est confronté à un autre front de discorde: une scission entre les dirigeants mondiaux sur la façon d’éradiquer le coronavirus dans le monde, en tant que virus hautement infectieux La variante Delta laisse une traînée de mort dans son sillage.

Lors d’un sommet virtuel mercredi, alors que la réunion annuelle de l’Assemblée générale des Nations Unies est en cours, M. Biden tentera de persuader d’autres pays producteurs de vaccins d’équilibrer leurs besoins nationaux en se concentrant davantage sur la fabrication et la distribution de doses aux pays pauvres qui en ont désespérément besoin. d’eux.

Covax, le programme de vaccination soutenu par les Nations Unies, est tellement en retard que même 10% de la population des pays pauvres est entièrement vaccinée, ont déclaré les experts.

La poussée, qui, selon les responsables de la Maison Blanche, cherche à injecter de l’urgence dans la diplomatie vaccinale, mettra à l’épreuve la doctrine de M. Biden consistant à promouvoir les intérêts américains en créant des coalitions mondiales. Dans la foulée du retrait calamiteux des États-Unis d’Afghanistan le mois dernier qui a attiré la condamnation des alliés et des adversaires, l’effort pour rallier les dirigeants mondiaux sera surveillé de près par des experts et des défenseurs de la santé publique qui disent que M. Biden n’est pas à la hauteur ses promesses de faire des États-Unis « l’arsenal de vaccins » pour le monde.

“C’est l’une des questions les plus morales de notre temps”, a déclaré la semaine dernière la représentante Rosa DeLauro, démocrate du Connecticut. « Nous ne pouvons pas laisser passer le moment. Et les États-Unis peuvent reprendre leur rôle de leader en s’attaquant à ce qui est l’une des plus grandes causes humanitaires de tous les temps – et nous devons mettre fin à cette pandémie. »

Le paysage est encore plus difficile maintenant que lors de la création de Covax en avril 2020. Certains pays d’Asie ont imposé des tarifs et d’autres restrictions commerciales sur les vaccins Covid-19, ralentissant leur livraison. L’Inde, qui abrite le plus grand fabricant de vaccins au monde, a interdit les exportations de vaccins contre les coronavirus. Et un panel de la FDA a recommandé vendredi des injections de rappel de Pfizer pour les personnes de plus de 65 ans ou à haut risque de Covid sévère, ce qui signifie que les doses de vaccin qui auraient pu aller aux pays à revenu faible et intermédiaire inférieur resteraient aux États-Unis.

« Si quelqu’un nous avait dit que 20 mois après le début de cette pandémie, nous verrions toujours des taux d’infection et de pertes de vie de l’ampleur que nous sommes, je pense que nous aurions été absolument horrifiés », a déclaré Peter Sands, directeur exécutif du Fonds mondial. , partenaire fondateur de la collaboration mondiale qui a créé Covax.

“Cela devrait souligner un réel sentiment d’urgence, que lorsque vous combattez une pandémie, cela n’a pas de sens de la combattre lentement”, a déclaré M. Sands.

Des responsables ont déclaré que le sommet de mercredi serait le plus grand rassemblement de chefs d’État pour faire face à la crise des coronavirus. Il vise à encourager les fabricants de produits pharmaceutiques, les philanthropes et les organisations non gouvernementales à travailler ensemble pour vacciner 70% de la population mondiale d’ici la réunion de l’Assemblée générale des Nations Unies en septembre 2022, selon un projet de document que la Maison Blanche a envoyé aux participants au sommet.

“Nous savons également que ce virus transcende les frontières”, a déclaré M. Biden le 9 septembre. “C’est pourquoi, même si nous exécutons ce plan chez nous, nous devons continuer à lutter contre le virus à l’étranger, continuer à être l’arsenal de vaccins.”

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“C’est le leadership américain sur la scène mondiale”, a-t-il déclaré.

Les experts estiment que 11 milliards de doses sont nécessaires pour obtenir une immunité mondiale généralisée. Les États-Unis se sont engagés à faire don de plus de 600 millions – plus que tout autre pays – et l’administration Biden a pris des mesures pour développer la fabrication de vaccins aux États-Unis, en Inde et en Afrique du Sud. L’Union européenne à 27 pays vise à exporter 700 millions de doses d’ici la fin de l’année.

Mais pas plus tard qu’en juillet, seulement 37% des personnes en Amérique du Sud et 26% en Asie avaient reçu au moins une injection de vaccin, selon Rajiv J. Shah, directeur de l’Agence américaine pour le développement international sous l’administration Obama. Le chiffre s’élevait à seulement 3 pour cent en Afrique, a écrit M. Shah dans un essai publié le mois dernier dans Foreign Affairs.

Une estimation de la campagne ONE, qui lutte contre l’extrême pauvreté et les maladies évitables, a montré que les sept principaux pays développés disposeraient ensemble d’un excédent de plus de 600 millions de doses de vaccin d’ici fin 2021.

C’est suffisant pour vacciner complètement tous les adultes en Afrique, a déclaré Jenny Ottenhoff, directrice principale de la politique de santé de l’ONE.

La plupart des doses qui ont été engagées, cependant, ne seront pas livrées aux nations les plus nécessiteuses, ni injectées dans les armes, avant l’année prochaine. Compte tenu de la lenteur de la distribution, a déclaré le Dr Kate O’Brien, la plus grande experte en vaccins de l’Organisation mondiale de la santé, “nous pouvons voir clairement d’après les données qui sortent que nous sommes très loin” de vacciner 70 pour cent de la population mondiale d’ici le milieu de l’année prochaine, comme prévu initialement.

Le président subit également une pression intense de la part des défenseurs de la santé mondiale qui disent que le don de doses ne suffit pas et veulent qu’il augmente sa capacité de fabrication à l’étranger.

Lundi, le groupe de défense Health Gap organisera une manifestation près du siège de l’ONU à New York appelant M. Biden à “mettre fin à l’apartheid vaccinal”. Une coalition de près de 60 groupes de défense des droits de l’homme et d’autres groupes de défense enverra également à M. Biden une lettre l’exhortant à soutenir un investissement de 25 milliards de dollars qui produirait 8 milliards de doses en un an – et à demander au Congrès d’inclure un poste spécifique pour cela dans la législation budgétaire de 3 500 milliards de dollars « Reconstruire en mieux » que les législateurs envisagent actuellement.

« Nous ne pouvons pas « faire don » de notre chemin vers la sécurité », ont-ils écrit.

Cet écart croissant entre les vaccins nantis et les vaccins démunis a conduit à un fossé entre les pays riches et la plupart du reste du monde, un fossé qui n’a fait que s’aggraver avec la propagation galopante de la variante Delta et potentiellement des milliers d’autres qui sont à la hausse. Plusieurs des souches les plus virulentes ont été identifiées pour la première fois dans des pays à faible revenu, dont l’Afrique du Sud et l’Inde, qui n’ont tous deux complètement vacciné que 13 pour cent de leur population.

Plus de 100 pays à faible revenu comptent sur M. Biden pour s’appuyer sur l’Union européenne et les États du Groupe des 7 lors du sommet de mercredi pour accepter de renoncer aux droits de propriété intellectuelle sur la production de vaccins afin qu’ils puissent être partagés avec les fabricants d’autres, pays en voie de développement. Certains des principaux vaccins contre les coronavirus sont produits en Europe – y compris Pfizer-BioNTech en Allemagne et AstraZeneca en Angleterre – et les responsables y ont été accusés de faire passer les bénéfices potentiels avant de repousser la pandémie.

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L’Union européenne s’est de nouveau opposée à un projet de renonciation aux droits de propriété des vaccins lors d’une réunion à huis clos de l’Organisation mondiale du commerce la semaine dernière à Genève, selon un haut diplomate européen au courant de la discussion.

L’administration Biden a soutenu une dérogation, mais pas aussi vigoureusement que ses défenseurs le souhaitent.

« L’action des États-Unis est particulièrement importante pour faire avancer les choses et faire en sorte que les gens se réunissent autour de la table et discutent de ces questions », a déclaré Zane Dangor, conseiller spécial du ministre sud-africain des Affaires étrangères. Il a déclaré que les responsables de l’Union européenne “voudraient lancer cette discussion plus loin”.

“Plus nous tardons à assurer un accès équitable, plus nous attendons, plus la pandémie s’allonge”, a déclaré M. Dangor la semaine dernière.

Les pays riches ont fait valoir que la dérogation à elle seule ne produira pas de vaccins, étant donné que la plupart des pays en développement manquent de technologies ou d’autres capacités pour les fabriquer.

“Trop d’énergie est dépensée dans une initiative qui ne fournira pas de soulagement immédiat”, a écrit le 8 septembre Gary Locke, secrétaire du département du Commerce et ambassadeur en Chine sous l’administration Obama.

Il a déclaré que le problème était devenu politisé : « Mais il n’y aura pas de coups de feu lorsque les gens en ont vraiment besoin – ce qui est en ce moment. »

Les experts de la santé ont accusé l’interdiction des exportations de vaccins en provenance d’Inde, imposée en mars, d’avoir ralenti l’approvisionnement mondial. Deux mois plus tard, le Serum Institute of India, le plus grand fabricant de vaccins au monde, a annoncé qu’il détournerait sa production de vaccins AstraZeneca vers les besoins nationaux après qu’une deuxième vague d’infections a dévasté l’Inde, renonçant à des centaines de millions de doses qui ont été désignées pour les pays pauvres .

L’administration Biden a fait pression sur le Premier ministre indien Narendra Modi pour qu’il lève l’interdiction. M. Modi et les dirigeants du Japon et de l’Australie se rendront à la Maison Blanche pour un rassemblement des pays dits Quad le 24 septembre, deux jours après le sommet présidentiel sur les vaccins.

De hauts responsables américains et européens se réuniront à Washington lundi pour discuter de ce que plusieurs responsables ont décrit comme des efforts continus pour stimuler la fabrication de vaccins.

Ce sera d’autant plus nécessaire que les États-Unis et d’autres pays commenceront à recommander des injections de rappel pour les personnes âgées et autres populations domestiques vulnérables. L’Organisation mondiale de la santé avait demandé aux pays riches de suspendre l’administration de rappels aux patients en bonne santé, au moins jusqu’à la fin de l’année, afin de permettre à d’autres pays de vacciner au moins 40% de leur population.

Sans nommer les États-Unis, le Dr O’Brien a noté que certains pays « vont de l’avant avec des programmes de rappel pour lesquels nous ne voyons aucune preuve qui soutiendrait un besoin » dans la population générale.

« Et en même temps, d’autres n’ont même pas commencé à vacciner suffisamment les agents de santé ou les groupes à haut risque », a-t-elle déclaré.

Le Dr Anthony S. Fauci, le principal conseiller médical du président pour le coronavirus, a déclaré dans une interview que l’administration Biden travaillait sur un plan de réponse mondial de grande envergure, mais il n’offrirait pas de détails. La construction d’usines de fabrication de vaccins supplémentaires peut être une étape raisonnable pour se préparer à la prochaine pandémie, a-t-il déclaré, mais cela ne peut pas se produire assez rapidement pour mettre fin à celle-ci.

« Nous essayons de déterminer quelle est la meilleure façon de lancer un programme vraiment percutant », a déclaré le Dr Fauci. « Nous voulons faire plus, mais nous essayons de déterminer quelle est la meilleure et la meilleure approche. »

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