La France se précipite pour sauver l’art rupestre sous-marin de l’âge de pierre vieux de 30 000 ans

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Les archéologues sont dans une course contre la montre pour sauver une collection d’art rupestre sous-marin de l’âge de pierre de l’élévation du niveau de la mer et de la pollution plastique.

Pour accéder aux peintures vieilles de 30 000 ans, ils doivent d’abord plonger au fond de la Méditerranée au large du sud de la France, avant de naviguer dans un tunnel de 450 pieds (137 m) et d’atteindre finalement une immense caverne qui est maintenant en grande partie submergée.

C’est le seul endroit au monde où des peintures rupestres de la vie marine préhistorique ont été trouvées.

Cependant, l’art est maintenant menacé par le changement climatique et la pollution.

Les experts sont dans une course contre la montre pour sauver l’art rupestre sous-marin de l’âge de pierre de l’élévation du niveau de la mer et de la pollution plastique. Pour accéder aux peintures vieilles de 30 000 ans de la grotte (représentées dans une réplique en cours de construction à Marseille), ils doivent plonger au fond de la Méditerranée

Les plongeurs doivent naviguer dans un tunnel de 450 pieds (137 m) pour atteindre une immense caverne qui est maintenant en grande partie submergée

Les plongeurs doivent naviguer dans un tunnel de 450 pieds (137 m) pour atteindre une immense caverne qui est maintenant en grande partie submergée

QU’EST-CE QUE LA CAVERNE COSQUER ?

Bien que découverte en 1985, la caverne Cosquer n’a été officiellement rendue publique qu’en 1991.

Henri Cosquer, un plongeur professionnel en haute mer qui dirige une école de plongée, a déclaré avoir trouvé la grotte par hasard mais a gardé la nouvelle pour lui et quelques amis proches.

Malgré cela, des rumeurs sur son existence ont attiré d’autres plongeurs et trois sont morts dans le tunnel menant à la grotte. Marquée par les drames, Cosquer a reconnu sa découverte et elle a été classée monument historique la même année en 1991.

Les 229 personnages représentés sur les murs couvrent 13 espèces différentes.

Mais les hommes et les femmes du néolithique ont aussi laissé leur empreinte sur les murs, avec 69 empreintes de mains rouges ou noires ainsi que trois laissées par erreur, y compris par des enfants.

On estime que la grotte a été occupée jusqu’à il y a 33 000 ans, bien que les archéologues ne pensent pas que des gens y aient vécu.

Depuis une élévation soudaine du niveau de la mer de 5 pouces (12 cm) en 2011, l’archéologue Luc Vanrell et ses collègues se sont lancés dans une course contre la montre pour enregistrer tout ce qu’ils pouvaient.

Chaque année, la ligne des hautes eaux remonte de quelques millimètres de plus, ronge un peu plus les peintures et gravures anciennes de la caverne Cosquer.

Vanrell et les plongeurs-archéologues qu’il dirige doivent travailler de plus en plus vite pour explorer les derniers recoins de la grotte de 2 500 mètres carrés afin de conserver une trace de ses merveilles néolithiques avant qu’elles ne soient perdues.

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Ils ont réalisé une cartographie numérique de la grotte en vue de l’ouverture d’une reconstitution 3D presque grandeur nature de celle-ci à quelques kilomètres de là, à Marseille.

Environ 600 signes, images et sculptures – certaines de la vie aquatique jamais vues auparavant dans les peintures rupestres – ont été trouvés sur les parois de l’immense grotte à 37 mètres sous les eaux azur des magnifiques criques des Calanques à l’est de Marseille.

“Nous rêvions de faire remonter la grotte à la surface”, raconte le plongeur Bertrand Chazaly, en charge de l’opération de numérisation de la grotte.

“Quand elle sera terminée, notre caverne virtuelle Cosquer, d’une précision millimétrique, sera indispensable pour les chercheurs et archéologues qui ne pourront pas pénétrer physiquement à l’intérieur.”

La grotte se trouvait à environ “10 kilomètres de la côte” lorsqu’elle était utilisée, a expliqué à l’TUSEN l’archéologue Michel Olive.

“A l’époque, nous étions en pleine période glaciaire et la mer était 135 mètres plus basse” qu’aujourd’hui.

Il a dit que l’entrée était protégée par des falaises, ajoutant: “C’était un endroit extrêmement bon pour l’homme préhistorique.”

Les murs de la grotte montrent que la plaine côtière regorgeait d’animaux sauvages – chevaux, cerfs, bisons, bouquetins, vaches auroch préhistoriques, antilopes saïga mais aussi phoques, pingouins, poissons et un chat et un ours.

Les 229 personnages représentés sur les murs couvrent 13 espèces différentes.

Mais les hommes et les femmes du néolithique ont aussi laissé leur empreinte sur les murs, avec 69 empreintes de mains rouges ou noires ainsi que trois laissées par erreur, y compris par des enfants.

Cela ne compte pas les centaines de signes géométriques et les huit représentations sexuelles de parties du corps masculins et féminins, tandis que Vanrell dit que l’autre chose qui ressort de la grotte est la durée de son occupation – “de 33 000 à 18 500 ans il y a ‘ .

La densité de son graphisme place « Cosquer parmi les quatre plus grands sites d’art rupestre au monde ».

“Et parce que les murs des grottes qui sont aujourd’hui sous l’eau étaient probablement aussi autrefois décorés, rien d’autre en Europe ne se compare à sa taille”, a ajouté Vanrell.

Henri Cosquer (photo), un plongeur professionnel en haute mer qui dirige une école de plongée, a déclaré avoir trouvé la grotte par hasard en 1985, à seulement 15 mètres des falaises calcaires nues.

Henri Cosquer (photo), un plongeur professionnel en haute mer qui dirige une école de plongée, a déclaré avoir trouvé la grotte par hasard en 1985, à seulement 15 mètres des falaises calcaires nues.

Alors que la loi stipule que de telles découvertes doivent être déclarées immédiatement aux autorités afin qu'elles puissent être préservées, Cosquer a gardé la nouvelle pour lui et quelques amis proches.

Alors que la loi stipule que de telles découvertes doivent être déclarées immédiatement aux autorités afin qu’elles puissent être préservées, Cosquer a gardé la nouvelle pour lui et quelques amis proches.

Henri Cosquer, un plongeur professionnel en haute mer qui dirige une école de plongée, a déclaré avoir trouvé la grotte par hasard en 1985, à seulement 15 mètres des falaises calcaires nues.

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« Je suis arrivé dans une grotte noire. Tu es trempé, tu sors de la boue et tu glisses… Il m’a fallu quelques voyages pour en faire le tour”, a-t-il expliqué à l’TUSEN.

“Au début, je n’ai rien vu avec ma lampe et puis je suis tombé sur une empreinte de main.”

Alors que la loi stipule que de telles découvertes doivent être déclarées immédiatement aux autorités afin qu’elles puissent être préservées, Cosquer a gardé la nouvelle pour lui et quelques amis proches.

« Personne n’était propriétaire de la grotte. Quand tu trouves un bon endroit pour les champignons, tu n’en parles pas à tout le monde, n’est-ce pas ? il a dit.

Mais des rumeurs sur son existence ont attiré d’autres plongeurs et trois sont morts dans le tunnel menant à la grotte. Marqué par les drames, Cosquer a avoué sa découverte en 1991.

La grotte qui porte son nom est désormais fermée par une grille et seules les équipes scientifiques sont autorisées à l’intérieur.

Des dizaines de missions de recherches archéologiques ont été menées depuis que la découverte de la grotte a été rendue publique, dans le but de préserver le site et d'inventorier les peintures.

Des dizaines de missions de recherches archéologiques ont été menées depuis que la découverte de la grotte a été rendue publique, dans le but de préserver le site et d’inventorier les peintures.

Des dizaines de missions de recherches archéologiques ont été menées depuis pour étudier et préserver le site et dresser un inventaire des peintures et gravures.

Cependant, cela a pris un élan supplémentaire après la découverte que l’élévation rapide du niveau de la mer avait causé des dommages irréparables à certaines images.

“C’était une catastrophe, et cela nous a vraiment secoués psychologiquement”, a déclaré Vanrell à propos de sa découverte, en particulier des énormes dégâts causés aux dessins de chevaux.

“Toutes les données montrent que le niveau de la mer monte de plus en plus vite”, a déclaré la géologue Stéphanie Touron, spécialiste des grottes ornées préhistoriques au Laboratoire de recherche des monuments historiques de France.

“La mer monte et descend dans la cavité avec les variations climatiques, lessivant les murs et lessivant le sol et les matériaux riches en informations.”

La pollution microplastique aggrave encore les dégâts sur les peintures.

Face à une telle menace existentielle, le gouvernement français a lancé une campagne majeure pour tout enregistrer sur la caverne, l’archéologue Cyril Montoya étant chargé d’essayer de mieux comprendre les communautés préhistoriques qui l’utilisaient.

L’un des mystères que lui et son équipe tenteront de résoudre sera la trace de tissu sur le mur de la grotte, ce qui pourrait confirmer une théorie selon laquelle les chasseurs-cueilleurs fabriquaient des vêtements à l’époque où la grotte était occupée.

Les images des chevaux à longue crinière soulèvent également une autre question majeure.

Vanrell soupçonne que cela pourrait indiquer qu’ils ont peut-être déjà été domestiqués, au moins en partie, puisque les chevaux sauvages ont une crinière plus courte, tondue en galopant à travers les buissons et la végétation.

Un dessin de ce qui pourrait être un harnais peut étayer sa théorie.

Les zones préservées sous une couche de calcite translucide montrent également des «restes de charbon», selon Montoya, qui auraient pu être utilisés pour la peinture ou pour le chauffage ou l’éclairage.

Ils ont peut-être même brûlé le charbon au-dessus des stalagmites, les transformant en “lampes pour éclairer la caverne”.

Mais les archéologues disent que la question centrale de savoir à quoi servait la grotte reste une énigme.

Alors que les experts s’accordent à dire que les gens n’y vivaient pas, Olive a déclaré que certains pensaient qu’il s’agissait d’un “sanctuaire, ou d’un lieu de rencontre, ou d’un endroit où ils extrayaient du lait de lune, la substance blanche sur les murs des grottes (calcaires) qui était utilisée pour la peinture corporelle et pour l’arrière-plan. pour la peinture et la sculpture.’

L’idée de faire une réplique du site a été suggérée pour la première fois peu de temps après la découverte de la grotte.

Mais ce n’est qu’en 2016 que le gouvernement régional a décidé que ce serait dans un bâtiment moderne rénové à Marseille à côté du Mucem, le musée des civilisations européennes et méditerranéennes à l’embouchure du Vieux-Port de la ville.

En utilisant les données 3D recueillies par les équipes archéologiques, la réplique de 23 millions d’euros (24 millions de dollars) est légèrement plus petite que la grotte d’origine, mais comprend des copies de toutes les peintures et de 90 % des sculptures.

ART GRAVE : DES ŒUVRES DE 40 000 ANS ONT ÉTÉ TROUVÉES

L’art rupestre le plus célèbre se trouve en Espagne et en France, mais il existe dans le monde entier.

Le célèbre art rupestre du Paléolithique supérieur d’Europe remonte à environ 21 000 ans.

Au cours des dernières années, des chercheurs ont enregistré de l’art rupestre trouvé en Indonésie qui aurait environ 40 000 ans – antérieur à l’art rupestre européen le plus populaire.

Pochoirs à main trouvés dans la grotte El Castillo en Cantabrie, Espagne

L’expert Shigeru Miyagawa est l’auteur d’une étude en 2018 qui a examiné l’art rupestre pour tenter de faire la lumière sur l’évolution du langage humain.

Il a déclaré: «L’art rupestre est partout. Chaque grand continent habité par l’homo sapiens possède de l’art rupestre.

“Vous le trouvez en Europe, au Moyen-Orient, en Asie, partout – tout comme le langage humain.”

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