Le GOP cimente les assemblées législatives des États du champ de bataille

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Les républicains verrouillent des cartes nouvellement modifiées pour les législatures dans quatre États du champ de bataille qui devraient assurer le contrôle du parti dans les chambres de l’État au cours de la prochaine décennie, fortifiant le GOP contre même les élections potentielles les plus importantes de la vague démocrate.

Au Texas, en Caroline du Nord, en Ohio et en Géorgie, les législateurs des États républicains ont soit créé des majorités qualifiées capables de passer outre le veto d’un gouverneur, soit réduit les circonscriptions concurrentielles de manière si significative que l’avantage des républicains est pratiquement impénétrable, laissant les électeurs des États étroitement divisés impuissants à changer la direction de leurs législatures.

Bien qu’une grande partie de l’attention sur le processus de redécoupage de cette année se soit concentrée sur les cartes du Congrès gerrymandered, les nouvelles cartes en cours d’élaboration dans les législatures des États ont été tout aussi déformées.

Et les maisons d’État ont pris une importance capitale : avec le gouvernement fédéral bloqué, ces législatures servent désormais de laboratoire politique du pays, élaborant des projets de loi sur l’avortement, les armes à feu, les restrictions de vote et d’autres questions qui façonnent le débat politique national.

“Ce n’est pas le gerrymander de vos pères fondateurs”, a déclaré Chris Lamar, conseiller juridique principal au Campaign Legal Center qui se concentre sur le redécoupage. “C’est quelque chose de plus intense, de durable et de permanent.”

Ce cycle de redécoupage, le premier depuis une décennie, s’appuie sur une tendance politique qui s’est accélérée en 2011, lorsque les républicains des États swing comme la Pennsylvanie, le Wisconsin et le Michigan ont dessiné des cartes législatives d’État très gerrymandered.

Depuis que ces cartes ont été promulguées, les républicains ont occupé les deux chambres du gouvernement de l’État dans les trois endroits pendant toute la décennie. Ils n’ont jamais perdu le contrôle d’une seule chambre, même si les démocrates ont remporté certaines des courses des États à la présidence, au gouverneur et au Sénat.

Ces trois États du Nord devraient voir un certain retour vers la parité cette année, avec une nouvelle commission indépendante dessinant les cartes du Michigan, et les gouverneurs démocrates du Wisconsin et de la Pennsylvanie forceront probablement le processus à être achevé par les tribunaux.

Gerrymandering est un outil utilisé par les deux parties dans les États swing ainsi que dans les moins compétitifs. Les démocrates des États bleu foncé comme l’Illinois s’efforcent d’accroître leur avantage dans les assemblées législatives, et les républicains des États rouges foncés comme l’Utah et l’Idaho font de même.

Mais dans les États politiquement contestés où les républicains détiennent le contrôle total, les législateurs élaborent soigneusement un avenir pour le GOP. Ils sont armés d’une technologie plus pointue, de statuts électoraux fédéraux affaiblis et savent que les contestations juridiques de leurs cartes pourraient ne pas être résolues à temps pour les prochaines élections.

Au Texas, en Caroline du Nord et en Ohio, les gouverneurs républicains ont promulgué de nouvelles cartes avec un avantage significatif pour le parti. La Géorgie s’empresse de les rejoindre.

Les républicains disent que la croissance de ces législatures fortement asymétriques est à la fois le résultat des victoires électorales du parti et de l’endroit où les électeurs choisissent de vivre.

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Les districts législatifs des États sont par nature beaucoup moins peuplés que les districts du Congrès, ce qui signifie qu’ils sont souvent plus compacts géographiquement.

Alors que les électeurs démocrates se sont entassés dans les villes et les banlieues, et que les électeurs des zones rurales et périurbaines sont devenus de plus en plus républicains, les cartographes du GOP disent qu’ils risquent de se heurter à d’autres critères de redécoupage s’ils divisent ces zones démocrates densément peuplées entre plusieurs districts législatifs de l’État.

“Ce que vous voyez reflète la répartition plus uniforme des électeurs républicains et de droite dans des zones géographiques plus larges”, a déclaré Adam Kincaid, directeur du National Republican Redistricting Trust. Essayer de dessiner des circonscriptions législatives plus compétitives, a-t-il déclaré, entraînerait “juste beaucoup de lignes sinueuses”.

Il a souligné les cartes du Wisconsin qui ont été proposées par une commission créée par le gouverneur Tony Evers, un démocrate. Selon ces conceptions, les républicains auraient toujours la majorité dans les deux chambres législatives des États (bien qu’avec des marges nettement plus petites).

« Ils sont limités par la géographie », a déclaré M. Kincaid. « Il y a tellement de choses que vous pouvez faire pour répartir autant d’électeurs sur une vaste zone. »

Les démocrates notent que les républicains séparent toujours les communautés libérales – en particulier dans les banlieues près d’Akron et de Cleveland dans l’Ohio et dans les comtés à prédominance noire du nord et du centre de la Caroline du Nord – d’une manière qui aide le GOP et va à l’encontre d’un argument géographique.

“Ils découpent les électeurs démocrates là où ils ne peuvent pas les emballer”, a déclaré Garrett Arwa, directeur des campagnes au Comité national de redécoupage démocratique. Il a fait valoir que les propositions de cartes démocrates « présentent toutes des cartes meilleures et plus justes qui, je dirais, sont loin d’être un test de Rorschach ».

Les démocrates ont moins d’occasions de dessiner unilatéralement des cartes législatives des États, en particulier dans les États du champ de bataille. Sur les 14 États où la marge de la course présidentielle de 2020 était inférieure à 10 points de pourcentage, les démocrates sont en mesure de dessiner des cartes législatives d’État dans un seul : le Nevada. Les républicains contrôlent le processus de redécoupage dans six de ces 14 États. (Les autres ont divisé les gouvernements, ou leurs cartes sont dessinées par des commissions.)

Mais lorsque les démocrates ont eu une ouverture, ils ont également promulgué d’importants gerrymanders au niveau législatif de l’État. Au Nevada, les démocrates sont sur le point de finaliser une carte qui leur donnerait des majorités qualifiées dans les deux chambres de l’Assemblée législative, malgré le fait que le président Biden n’ait remporté que 51% des voix de l’État l’année dernière.

La même chose est vraie dans les états profondément bleus. Dans l’Illinois, les nouvelles cartes du Sénat de l’État donneraient aux républicains environ 23 % des sièges à la chambre, même si l’ancien président Donald J. Trump a remporté plus de 40 % des électeurs de l’État en 2020.

Les républicains ont adopté deux approches pour assurer des majorités durables dans les législatures des États. Les tactiques au Texas et en Géorgie sont plus subtiles, tandis que les républicains de l’Ohio et de la Caroline du Nord ont pris des mesures plus effrontées.

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Au Texas et en Géorgie, le parti a largement éliminé les circonscriptions compétitives et a rendu les sièges républicains et démocrates plus sûrs, une décision qui tend à éloigner les critiques d’au moins certains titulaires du parti minoritaire.

“Sur les 150 sièges de la Texas House, seuls six d’entre eux sont à moins de sept points ou plus”, a déclaré Sam Wang, directeur du Princeton Redistricting Project. Les républicains détiennent désormais un avantage de 20 sièges dans la chambre, 85 à 65, et les nouvelles cartes donneront au parti environ deux sièges de plus. Ainsi, bien que les législateurs du GOP n’aient pas essayé d’attirer une majorité qualifiée agressive, “ce qu’ils ont vraiment fait du bon travail, c’est de se débarrasser de la concurrence et d’obtenir une majorité raisonnablement sûre pour eux-mêmes”, a déclaré M. Wang.

Les démocrates de l’Assemblée législative du Texas soutiennent que les nouvelles cartes sont une autre raison pour laquelle les dirigeants du parti à Washington doivent redoubler d’efforts pour faire adopter les protections fédérales des droits de vote.

“Tant que les démocrates siègent en ce moment mañana et ne font rien sur la législation fédérale sur le droit de vote, rien n’empêche les républicains d’obtenir ce qu’ils veulent”, a déclaré Trey Martinez Fischer, un représentant de l’État démocrate de San Antonio.

Les républicains de l’Assemblée législative du Texas, cependant, disent que les cartes de l’État sont une représentation juste des électeurs, et que si des districts sont injustes, c’est en grande partie le résultat de la protection des titulaires des deux côtés.

“Les titulaires peuvent généralement dessiner leurs propres cartes, c’est donc comme ça que ça se passe – c’est chaque membre qui peut la dessiner pour sa réélection”, a déclaré Briscoe Cain, un représentant de l’État républicain de la région de Houston. « C’est un grand État, nous avons de nombreuses régions et cultures. Je crois que la Texas House reflète ces distinctions.

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En Géorgie, où le redécoupage est en cours, les premières cartes suivent une ligne de tendance similaire à celle du Texas, alors que les républicains tentent d’éliminer les districts concurrents.

Avec les cartes gerrymandering actuelles en place, les démocrates de la législature de l’État auraient dû remporter plus de 55,7% des voix pour renverser la Georgia House en 2020, selon le Princeton Gerrymandering Project.

Les nouvelles cartes proposées en Géorgie maintiennent ce seuil de 55%, selon Princeton.

Dans l’Ohio et la Caroline du Nord, cependant, les républicains prennent un virage énergique. En gardant certains districts modérément compétitifs, ils prennent plus de risques pour tenter de créer des majorités ou des supermajorités importantes – et, ce faisant, ils bafouent souvent les lois ou les décisions de justice.

Dans l’Ohio, après que les républicains se soient tirés des majorités qualifiées à la fois à la State House et au Sénat en 2011, les électeurs ont approuvé une initiative de vote créant une commission bipartite pour dessiner les cartes et dictant qu’« aucun plan de district ne devrait être établi pour favoriser ou défavoriser un parti politique ».

Mais cette année, les républicains de l’Ohio ont ignoré la commission, créant une carte de la Chambre qui favorise environ 67% des sièges du GOP et une carte du Sénat qui donne aux républicains un avantage dans environ 69% des districts, préservant les majorités qualifiées.

“La suggestion que nous entendons des républicains de l’Ohio est que les républicains détiennent les bureaux dans tout l’État, ce qui signifie que” Oh, nous préférons les républicains “”, a déclaré Emilia Strong Sykes, chef de la minorité démocrate à la State House. “Et bien sûr, c’est peut-être le cas. Mais ce n’est pas à trois qu’ils ont concocté dans leur tête et dans leurs cartes.

En Caroline du Nord, les républicains de la législature ont été contraints par les tribunaux de redessiner leurs cartes à deux reprises au cours de la dernière décennie pour un gerrymandering partisan évident. Mais avec la possibilité de dessiner de nouvelles cartes, les républicains sont revenus à leurs anciennes stratégies, proposant des cartes qui donneraient au parti un avantage de 64 à 56 à la State House et un avantage de 32 à 18 au Sénat de l’État si le vote à l’échelle de l’État ont été divisés 50-50, selon PlanScore.org, un site non partisan.

Les cartes législatives de l’Ohio et de la Caroline du Nord ont fait l’objet de poursuites judiciaires immédiates, et les législateurs de la Caroline du Nord ont été poursuivis avant même que les cartes ne soient finalisées. Mais le processus juridique de redécoupage peut prendre des années, ce qui signifie que des cartes extrêmement gerrymandered peuvent rester en place pendant plusieurs cycles électoraux tandis que les défis se poursuivent devant les tribunaux.

Les républicains sont “prêts à être un peu plus agressifs dans un État comme l’Ohio et la Caroline du Nord”, a déclaré Michael Li, expert en redécoupage au Brennan Center for Justice. « Ils défient les tribunaux de les abattre. »

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