Michael Carneal vermoordde in 1997 drie medestudenten. Hij hoort nog steeds stemmen. Moet hij voorwaardelijke vrijlating krijgen?

0
14

Parole schietpartij op school (GEASSOCIEERDE PERS)

Michael Carneal was pas 14 toen hij op de maandag na Thanksgiving 1997 de lobby van zijn middelbare school in Kentucky binnenliep met een grote tas vol wapens.

Carneal, een lid van de schoolband en een slachtoffer van pesterijen, bleef die ochtend in de lobby rondhangen, deed toen oordopjes in, pakte een pistool dat hij had binnengesmokkeld en opende het vuur op een gebedsgroepbijeenkomst voor de les.

Hij doodde drie studenten en verwondde vijf anderen, onder wie sommigen die hem als een vriend beschouwden. De tiener werd veroordeeld tot levenslang met kans op vervroegde vrijlating.

Een kwart eeuw later is die dag aangebroken en het is een zeldzame omstandigheid.

Weinig dodelijke schoolschutters hebben dit punt bereikt. Ze beroven zich vaak van het leven, worden tijdens het incident door de politie vermoord of krijgen levenslang zonder voorwaardelijke vrijlating. Met name het bloedbad van Carneal vond plaats in 1997, zelfs voordat de beelden van Columbine de wereld minder dan twee jaar later schokten, waardoor schietpartijen op scholen een gevreesd maar vaak gesproken onderdeel van de Amerikaanse volkstaal werden.

School Shooting Parole (Copyright 1997 The Associated Press. Alle rechten voorbehouden)

School Shooting Parole (Copyright 1997 The The US Express News. Alle rechten voorbehouden)

Een vrouwelijke schoolschutter die in 1979 twee doodde en negen verwondde, kreeg dezelfde levenslange gevangenisstraf als Carneal en kwam in aanmerking voor vervroegde vrijlating in 25 jaar. Ze is het zes keer geweigerd.

Eerder deze week spraken de slachtoffers van Carneal en hun familieleden voor twee leden van Kentucky’s State Parole Board; op één na pleitten voor zijn voortdurende gevangenschap. De schutter gaf de volgende dag zijn eigen getuigenis, maar de leden kwamen niet tot een unaniem besluit.

Volgende week buigt de volledige reclasseringscommissie zich over de zaak van Carneal. Ze hebben maar drie opties: hem eruit laten, hem in de gevangenis houden of de voorwaardelijke vrijlating jaren uitstellen. Er is geen optie om Carneal over te brengen naar een psychiatrische instelling in plaats van naar de gevangenis.

Maar Carneal zelf vertelde dinsdag aan de twee bestuursleden dat hij, ondanks 25 jaar behandeling en een kuur van drie psychische medicijnen, nog steeds stemmen hoort. Hij leek zenuwachtig en nerveus tijdens zijn getuigenis voor voorzitter Ladeidra N. Jones en bestuurslid Larry Brock.

“Ik weet nu dat het niet iets is dat ik zou moeten doen, en ik ben in staat om het niet te doen en te rationaliseren dat het niet iets is dat ik zou moeten doen – en wat ik hoor is niet echt,” zei hij.

Zelfs op 14-jarige leeftijd zei Carneal dat hij goed van kwaad wist, maar beschuldigde hij het bloedbad van een ‘combinatie van factoren’.

“Ik hoorde dingen en ik was extreem achterdochtig”, vertelde hij aan het bestuur. “En ik had me jarenlang vervreemd en anders gevoeld, en ik denk dat toen ik mentale gezondheidsproblemen begon te ontwikkelen, dat daaraan meewerkte – en het maakte mijn mentale gezondheidsproblemen erger, dat ik besteedde die jaren voelen zo.

See also  On this day in history, September 6, 1757, the Marquis de Lafayette is born, hero of two revolutions
Michael Carneal, nu 39, was net 14 toen hij er drie doodde en vijf verwondde op Heath High School;  hij komt deze maand voorwaardelijk vrij (Kentucky Department of Corrections)

Michael Carneal, nu 39, was net 14 toen hij er drie doodde en vijf verwondde op Heath High School; hij komt deze maand voorwaardelijk vrij (Kentucky Department of Corrections)

“En het kwam op het punt dat ik dingen in mijn hoofd hoorde, om bepaalde dingen te doen, en ik deed ze. Ik was niet sterk genoeg of ik dacht niet goed genoeg om te evalueren wat mij werd opgedragen, en ik merkte dat ik ze gewoon deed.”

Dit is wat Carneal deed: hij stal wapens en munitie van zijn vader en een buurman en vermomde ze als een klassenproject toen zijn zus hem op 1 december 1997 naar school bracht. Hij liep de lobby van Heath High School binnen, waar studenten geanimeerd zaten te kletsen na Thanksgiving en sommigen kwamen samen voor een gebedsgroep die vrijwillig voor de lessen plaatsvond.

Carneal had geweren bij zich, maar hij gebruikte ze niet. In plaats daarvan vuurde hij rond 7.45 uur een halfautomatisch pistool van 22 kaliber af. Hij schoot Nicole Hadley, 14, in het voorhoofd, en vervolgens Jessica James, 17 dodelijk; en Kayce Steger, 15, ook. Carneal verwondde nog vijf mensen, waaronder Missy Jenkins Smith, die sindsdien vanaf haar borst verlamd is.

Voor die dag hadden verschillende van zijn slachtoffers hem als hun vriend beschouwd. Carneal gaf toe dat hij een aantal van zijn slachtoffers leuk vond toen hij dinsdag voor de twee bestuursleden getuigde.

Jessica James was “altijd een leider, een positieve leider, in de band”, zei hij, bekend om “de jongere mensen te helpen.” Hij heeft haar vermoord.

Carneal doodde en verwondde acht mensen voordat hij werd benaderd door de directeur, Bill Bond, die hem meenam naar het schoolkantoor om op de politie te wachten. Hij werd geconfronteerd met moord, poging tot moord en inbraak en pleitte schuldig, waarbij hij zijn verdediging concentreerde op geestesziekten en pesten.

Missy en haar tweelingzus, Mandy, waren allebei in de gang van Heath High School toen Michael Carneal in 1997 het vuur opende op een gebedskring (Missy Jenkins Smith)

Missy en haar tweelingzus, Mandy, waren allebei in de gang van Heath High School toen Michael Carneal in 1997 het vuur opende op een gebedskring (Missy Jenkins Smith)

Missy Jenkins Smith, zijn bandgenoot die sinds die dag in een rolstoel zit, was vriendelijk genoeg met Carneal en geeft toe dat Heath High School “een ernstig probleem had met pesten”.

Voor de schietpartij zei ze: “Er waren tijden dat… [Carneal] misschien iets zou doen – en ik dacht altijd dat hij grappig was – maar er waren mensen die, weet je, hem zouden behandelen zoals hij was, je weet wel, vervelend of wat het ook mag zijn … Ik bedoel niet dat ik hem een ​​excuus geef.”

Ze zegt dat ze zich herinnert dat ze zelfs een beetje jaloers was op de manier waarop Carneal het pesten leek te kunnen afwenden – tot de dag dat hij een bloedbad ontketende in de gang van de middelbare school voordat hij stopte met schieten.

See also  Albania reports 2nd cyber attack by Iran, on border systems

Hij was de laatste persoon waarvan ze dacht dat hij verantwoordelijk zou zijn voor zo’n gruwel op een dag die zo normaal begon. Missy haastte zich om die ochtend het huis uit te gaan, zodat haar oudere zus niet zonder haar naar school zou gaan; tot op de dag van vandaag heeft ze er spijt van dat ze haar ouders niet heeft verteld dat ze van hen hield toen ze afscheid nam. Minuten later zou ze haar eigen sterfelijkheid onder ogen zien.

Nadat ze op school waren aangekomen, waren zij en Mandy in de gang toen de aankondiging werd gedaan voor de dagelijkse gebedskring, terwijl de studenten zich voor de les verzamelden om na te denken en te bidden over alles wat ze maar konden bedenken.

Op dat moment hoorde ze wat klonk als vuurwerk. Ze zag Nicole neergeschoten worden en, denkt ze, raakte in shock – precies op het moment dat een kogel haar ook trof.

“Ik denk eerlijk gezegd niet echt dat hij achter de gebedskring aan zat,” vertelde Missy De onafhankelijke. “Maar hij zat achter een grote groep mensen aan.”

Mevrouw Jenkins Smith bezocht Carneal in de gevangenis met haar tweelingzus, Mandy – die aanwezig was bij de schietpartij en probeerde haar zus te beschermen – tien jaar na het incident. Ze schreef toen boeken en werd een pleitbezorger, en haar getuigenis voor de reclasseringscommissie in Kentucky op maandag was schokkend.

‘Ik wil dat je bedenkt hoe lang het geleden is dat anderen voor hem zorgen’, zei Missy, nu getrouwde moeder van twee kinderen, tegen de raad van bestuur. “Vanaf de leeftijd van 14 jaar tot zijn huidige leeftijd van 39, heeft hij niet de verantwoordelijkheid gehad om voor zichzelf te zorgen en is er de afgelopen 25 jaar voor hem gezorgd.

Ondanks dat ze in een rolstoel zat, trouwde Missy met haar man Josh, kreeg ze twee jongens, schreef ze boeken en houdt ze toespraken (Missy Jenkins Smith)

Ondanks dat ze in een rolstoel zat, trouwde Missy met haar man Josh, kreeg ze twee jongens, schreef ze boeken en houdt ze toespraken (Missy Jenkins Smith)

“Hoe kan iemand met vertrouwen zeggen dat hij dat voor de rest van zijn leven zou kunnen?” vroeg ze, eraan toevoegend: “Wat als stressoren in deze nieuwe wereld op hem beginnen te wegen – moeite hebben met het vinden van een baan na gevangenisstraf voor moord of poging tot moord, mensen tegenkomen die weten wie hij is en wat hij deed? Hoe zeker zijn we dat hij in staat zal zijn om te gaan met deze nieuwe wereld die om hem heen is veranderd? Wat als deze problemen hem zo emotioneel raken dat hij ervoor kiest zijn medicatie niet in te nemen? Wat als het hem emotioneel genoeg raakt dat zijn medicijnen niet meer helpen?

See also  Brown shines in MLB debut as Astros edge Rangers 1-0

“Er zijn te veel ‘Wat als’ – om aan te nemen dat hij verantwoordelijk genoeg zou zijn om voor zichzelf te zorgen en niet toe te laten dat zijn psychische aandoening hem nog iemand kwaad zou doen? Zijn leven in de gevangenis voortzetten is de enige manier waarop zijn slachtoffers zich op hun gemak en veilig kunnen voelen zonder gekweld te worden”, vervolgde ze.

Haar gevoelens werden gedeeld door de ouders, broer en zus van Nicole Hadley, maar Hollan Holm, die door Carneal in het hoofd werd geschoten en nog steeds het litteken op zijn haarlijn draagt, pleitte voor de vrijlating van zijn aanvaller.

“Ik was nog een kind”, zei Holm, die ten tijde van de schietpartij 14 was en in december 40 wordt.

“Iedereen in de lobby van Heath High School die dag, inclusief Michael Carneal, was een kind. Het heeft me 25 jaar gekost om volledig te beseffen hoe weinig ik op die dag wist – hoeveel van het leven ik niet had geleefd en hoe ver van volwassen ik was in mijn denken en mijn capaciteit. Ik ben vandaag een ander mens dan die dag. Ik ben vanaf die dag vertrokken om een ​​gezin te stichten en een carrière op te bouwen.”

Toch maakte meneer Holm de gevolgen van Carneal’s acties niet licht.

Hollan Holm was 14 toen Carneal hem in het hoofd schoot, maar pleit voor de vrijlating van zijn aanvaller (Zoom)

Hollan Holm was 14 toen Carneal hem in het hoofd schoot, maar pleit voor de vrijlating van zijn aanvaller (Zoom)

“Ik heb nog steeds moeite om in een menigte mensen te zijn”, zei hij. “Ik word angstig als ik in een restaurant zit met mijn rug naar de deur, wanneer een reeks klein vuurwerk of knallende ballonnen dat opzettelijke patroon van de schoten van die ochtend benadert. Ik voel de kleur in paniek uit mijn gezicht wegtrekken.”

Tijdens Carneal’s verschijning voor reclasseringsbestuursleden op dinsdag, zei hij dat hij spijt had van zijn misdaden, maar mevrouw Jones wees erop dat, uit medische dossiers, de prognose van de gevangene “slecht” bleef na tientallen jaren van behandeling. Hij bleef “paranoïde gedachten met gewelddadige visuele beelden” ervaren.

Mevrouw Jones merkte ook op dat de familie en het juridische team van Carneal brieven naar de raad van bestuur hadden gestuurd met betrekking tot zijn pleidooi en plan voor vrijlating, maar dat ze niets hadden ontvangen van de gevangene zelf, die slecht toegerust leek om de hoorzitting af te handelen waarop hij had geanticipeerd. meer dan de helft van zijn leven. Hij zei ook tegen bestuursleden dat hij geen “aandacht besteedt” aan zijn diagnoses van de geestelijke gezondheid, alleen aan de instructies van de dokter.

Ondanks dat, en zijn medicatie, gaf hij toe dat stemmen hem nog steeds vertelden om dingen te doen tot een paar dagen van tevoren.

Toen ze naar zijn getuigenis keek, was mevrouw Jenkins Smith niet overtuigd door zijn pleidooi en deelde ze dinsdag in een Facebook-bericht dat ze niet “dacht dat het vandaag goed ging met Michael”.

“Het verbaasde me dat het bestuur niet tot een unaniem besluit kon komen, maar ik vertrouw erop dat het voltallige bestuur volgende week het juiste zal doen. Ik heb geen enkel bewijs gezien dat hij vandaag, 25 jaar later, beter is, of dat hij veel moeite heeft gestoken in de voorbereiding van deze hoorzitting, en ik denk dat de raad dat ook heeft gezien”, schreef ze. ‘Naar mijn mening functioneert hij en is hij veilig in de gevangenis, en wij hier ook. Laten we dat zo houden.”

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here