WH bouleversé par l’accent mis par les médias sur les cas de COVID-19 de l’administration, plutôt que sur le projet de loi de secours

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WASHINGTON – Pendant des mois, la Maison Blanche a fait valoir qu’avec des vaccins contre les coronavirus, des masques faciaux de haute qualité et des traitements COVID-19 disponibles dans tout le pays, il est temps de dépasser deux ans de vie d’urgence pandémique. En mars, il a publié un “plan de préparation” de 97 pages qui, selon lui, “aiderait à faire avancer l’Amérique en toute sécurité”.

Mais il n’a fallu que des résultats de test positifs pour plusieurs hauts responsables de l’administration Biden cette semaine pour que la Maison Blanche soit apparemment renvoyée en 2020, frustrant l’aile ouest, qui considère comme erronée l’accent mis sur une poignée de cas largement asymptomatiques parmi les membres. de l’élite politique.

Les gros titres de cette semaine se sont concentrés sur les infections contractées après le dîner annuel du Gridiron Club et après une fête pour un responsable sortant du Conseil de sécurité nationale. Aucun des nouveaux cas ne semble avoir été grave, mais étant donné l’importance de certaines des personnalités impliquées – la secrétaire au Commerce Gina Raimondo, le représentant Joaquin Castro, D-Texas et un porte-parole du vice-président Kamala Harris, entre autres – et leur proximité avec le président, ils se sont avérés pratiquement impossibles à ignorer.

“Elite DC semble être battu avec Covid”, a titré Politico plus tôt cette semaine, après que le procureur général Merrick Garland a révélé qu’il avait également été testé positif.

Le procureur général Merrick Garland au micro, l'air maussade.

Le procureur général Merrick Garland lors d’une conférence de presse au ministère de la Justice mercredi. (Anna Moneymaker/Getty Images)

L’administration Biden souhaite que les journalistes et les législateurs se concentrent sur les pénuries imminentes de financement lié à la pandémie, et non sur ce qui semble être des infections bénignes ou asymptomatiques parmi l’élite de Washington. Le retard du financement pourrait empêcher le gouvernement fédéral d’acheter des traitements et des vaccins, compromettant les efforts pour sauver la vie de personnes vulnérables au pays et à l’étranger qui n’ont pas un accès aussi facile à un traitement efficace que les responsables de la Maison Blanche.

Alors que le coronavirus se rapprochait dangereusement du président lui-même cette semaine, la Maison Blanche a insisté sur le fait que les gros titres alarmistes concernant une poussée de Beltway COVID étaient injustifiés et peut-être même contre-productifs, du moins en ce qui concerne les propres objectifs de l’administration.

«Le problème COVID le plus préoccupant pour le peuple américain est le manque de financement du Congrès pour combattre le virus et protéger les gens. Pendant des mois, nous avons mis en garde contre nos besoins urgents », a écrit l’attaché de presse adjoint de la Maison Blanche, Kevin Munoz, à Yahoo News dans un e-mail. «Notre objectif restera de communiquer cette urgence au public et de protéger les personnes. À l’avenir, nous espérons qu’il y aura beaucoup plus d’intérêt pour cette question qui a un impact direct sur la santé du peuple américain.

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L’agacement face à ce que l’administration considère comme une inquiétude déplacée a culminé lors de la conférence de presse de jeudi à la Maison Blanche, alors que l’attachée de presse de Biden, Jen Psaki, a été confrontée à des questions de journalistes qui auraient pu provenir d’un corps diligent de recherche de contacts.

Psaki a insisté sur le fait que des précautions raisonnables étaient déjà suivies et que de nouvelles mesures à la Maison Blanche étaient inutiles. “Alors que COVID-19 continuera d’être avec nous et que nous verrons des cas augmenter et diminuer, comme nous les voyons augmenter maintenant – ce qui est attendu, étant donné la transmissibilité de BA.2 – nous pouvons maintenant, nous avons maintenant des étapes à parcourir retour à bon nombre de nos routines normales », a déclaré Psaki, visiblement exaspéré, aux journalistes.

Jen Psaki au podium de briefing de la Maison Blanche, levant les deux mains pendant qu'elle parle.

Jen Psaki, l’attachée de presse de la Maison Blanche, exprime une certaine impatience lors du briefing quotidien de jeudi. (Mandel Ngan/TUSEN via Getty Images)

Elle a brandi une copie imprimée du plan de préparation à la pandémie, qui, selon elle, était « destiné à protéger et à traiter le COVID, à se préparer à de nouvelles variantes, à prévenir les fermetures, à vacciner le monde », afin de ramener la vie plus ou moins à la normale, avec les écoles sont ouvertes, les restaurants bondés et les bureaux ne sont plus totalement déserts.

“Nous avons des copies, pour tous ceux qui en voudraient une copie”, a déclaré Psaki avec acide.

BA.2 est une variante plus transmissible d’Omicron, elle-même une souche hautement transmissible du coronavirus. Psaki a récemment été testée positive pour le coronavirus une deuxième fois, l’empêchant d’accompagner le président Biden lors d’un voyage pour rencontrer des dirigeants européens. Tout comme la meilleure adjointe de Psaki, Karine Jean-Pierre, et le deuxième gentleman Doug Emhoff. Mais alors que ces cas ont pu être alarmants il y a deux ans, les taux de vaccination exceptionnellement élevés à la Maison Blanche ont permis de poursuivre les opérations normales, peut-être avec quelques masques supplémentaires en évidence autour du 1600 Pennsylvania Avenue.

Essentiellement, la Maison Blanche a essayé de modéliser un comportement de retour à la normale pour les Américains vaccinés et boostés. Dans le même temps, il a cherché à renforcer les défenses des millions de personnes qui ne sont pas vaccinées ou qui sont vaccinées mais qui présentent des vulnérabilités qui pourraient les rendre sensibles au virus.

Le Congrès cimente enfin un paquet pandémique de 10 milliards de dollars pour permettre au gouvernement fédéral d’acheter plus de vaccins et de thérapies, mais c’est une fraction de ce que la Maison Blanche avait demandé à l’origine.

Jatniel Hernandez, en masque et gants en caoutchouc noir, remplit une seringue avec un vaccin de rappel COVID-19.

Jatniel Hernandez remplit des seringues avec des rappels de vaccin COVID-19 dans une clinique de vaccination à San Rafael, en Californie, mercredi. (Justin Sullivan/Getty Images)

“Avec l’augmentation de la variante BA.2, les États constatent des réductions de leurs approvisionnements monoclonaux et le fonds non assuré a cessé d’accepter les demandes de vaccins, de tests et de traitements, en raison d’un manque de financement du Congrès”, a déclaré Munoz à Yahoo News. Une plus grande attention du public à l’opposition républicaine, selon les aides de Biden, aurait pu empêcher la réduction de l’aide des 30 milliards de dollars qui étaient initialement sur la table.

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Les coupes ont été particulièrement sévères pour les programmes destinés à vacciner les personnes dans les pays étrangers.

De nombreuses questions adressées à Psaki jeudi portaient sur ce qu’un journaliste a décrit comme “l’appel très proche” que Biden a connu mercredi, lorsqu’il a signé un projet de loi concernant la réforme du service postal avec la présidente de la Chambre Nancy Pelosi debout à son épaule droite.

Jeudi matin, Pelosi a annoncé qu’elle avait été testée positive. La Maison Blanche a rapidement annoncé que Biden avait été testé négatif mercredi soir, après la signature du projet de loi. (Comme beaucoup d’autres, Pelosi semble avoir contracté le coronavirus lors du dîner de samedi au Gridiron Club, auquel Biden n’a pas assisté.)

Psaki a été parsemé de questions sur les raisons pour lesquelles Biden n’était pas considéré comme un contact étroit de Pelosi; pourquoi la Maison Blanche ne ramenait pas le masquage ; et pourquoi Harris n’avait pas porté de masque alors qu’elle présidait le vote sur la confirmation de la Cour suprême du juge Ketanji Brown Jackson.

La vice-présidente Kamala Harris assise au micro dans son fauteuil présidentiel au Sénat américain, avec une assistante portant un document à sa gauche.

La vice-présidente Kamala Harris se prépare à lire le décompte final des votes alors que le Sénat confirme jeudi la nomination de Ketanji Brown Jackson à la Cour suprême. (Télévision du Sénat via TUSEN)

“Il est assez clair que les vaccins et les rappels ne vous empêcheront pas de contracter le COVID, mais nous savons par la science que le masquage le fait”, a déclaré un journaliste à Psaki. En fait, les vaccins et les rappels sont exceptionnellement efficaces pour prévenir les maladies graves et critiques. Les masques de haute qualité tels que les N95 fonctionnent également bien, mais ils doivent être portés correctement et systématiquement.

Les questions n’arrêtaient pas de venir. “Comment pouvez-vous dire que le président Biden n’était pas en contact étroit avec le président Pelosi alors qu’il y a une vidéo du président l’embrassant?”

La cérémonie que la Maison Blanche prévoyait d’organiser pour Jackson vendredi se transformerait-elle en «un événement à grande diffusion»?

Non, a assuré Psaki au public, puisqu’il se tiendrait à l’extérieur.

Puis, à son agacement apparent, elle revint à une autre série de questions sur la signature du projet de loi de mercredi. Une seule question a été posée sur le programme de financement en cas de pandémie.

Un décompte du bureau de presse de la Maison Blanche a révélé qu’il y avait eu 10 questions sur le paquet de financement du coronavirus depuis début avril, tandis que jeudi seulement, 21 questions ont été posées sur les protocoles de pandémie entourant le président. Pour la Maison Blanche, cette focalisation semble profondément erronée.

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Jen Psaki se tient sur le podium de la salle de briefing, avec les étoiles et les rayures en arrière-plan, tenant un classeur blanc marqué COVID-19 Funding..

Lors de la conférence de presse de la Maison Blanche mercredi, Psaki brandit un classeur remis au Congrès contenant des documents sur la réponse de l’administration au coronavirus. (Chip Somodevilla/Getty Images)

Les reproches de la Maison Blanche à la couverture de la Maison Blanche ne sont bien sûr pas nouveaux. Les accusations d’insularité ont harcelé la presse de Washington depuis l’époque du stylo et du bloc-notes d’autrefois. La santé du président a toujours été un jeu équitable pour les journalistes, comme ce fut le cas sous l’administration Trump, à la fois avant la pandémie de coronavirus et pendant celle-ci, lorsque le président a attrapé COVID-19 et que ses principaux collaborateurs ont menti sur la gravité de sa maladie. Ses habitudes de port de masque et de distanciation sociale ont été régulièrement signalées, y compris par ce point de vente.

Plus tôt cette année, lors de la vague Omicron, l’Association des correspondants de la Maison Blanche a réduit la capacité de la salle de briefing, rappelant les premiers jours de la pandémie en 2020.

Plus tôt cette semaine, Steven Portnoy, correspondant de TUSEN News Radio et actuel président de l’association, a envoyé aux journalistes de la Maison Blanche un e-mail leur conseillant de rester à l’écart de la salle de briefing “si vous avez ne serait-ce qu’un reniflement”, qu’ils avait eu un test de coronavirus négatif. « Tousser dans la salle de briefing fait peur à tout le monde. (Il faut le dire) », a-t-il écrit. Les questions auxquelles la Maison Blanche a été confrontée ces derniers jours reflètent à bien des égards la confusion plus large du public américain quant au stade actuel de la pandémie. Oui, 270 millions de personnes sont complètement vaccinées. Mais seulement 45% des personnes totalement vaccinées sont également boostées. Oui, une nouvelle variante est là. Mais s’il n’est pas plus virulent, faut-il s’inquiéter d’une énième poussée ?

Dans quelle mesure une infection antérieure aide-t-elle ? Combien les masques aident-ils s’ils ne sont pas bien ajustés KN-95 ? La distanciation sociale fonctionne-t-elle toujours ? Est-ce qu’on se lave encore les mains ?

“Nous nous attendions à ce qu’il y ait des hauts et des bas et des augmentations”, a déclaré Psaki.

Des femmes portant des masques font la queue devant une pile de boîtes de masques KN95.

Lors d’un événement de rentrée scolaire en août dernier, les élèves et leurs familles reçoivent des vaccins COVID-19, des masques faciaux et d’autres ressources au Weingart East Los Angeles YMCA. (Patrick T. Fallon/TUSEN via Getty Images)

Biden a reçu sa deuxième injection de rappel la semaine dernière, conformément aux nouvelles directives de la Food and Drug Administration pour les Américains âgés, qui devraient lui offrir une forte protection contre la variante BA.2 au cours des prochaines semaines.

« À moins que nous ne nous isolions du monde, une exposition au coronavirus est inévitable », a déclaré à Washington, DC, le médecin Dr Lucy McBride à Yahoo News dans un message texte. « Nous ne pouvons pas empêcher l’exposition ; nous ne pouvons que le retarder.

McBride a déclaré que les préoccupations du corps de presse de la Maison Blanche reflètent celles de ses propres patients. Défenseur de la réouverture de la société en toute sécurité, McBride a déclaré à Yahoo News que «la distanciation sociale et les masques pourraient aider à retarder une exposition. Mais la solution pour les personnes particulièrement à risque de conséquences graves du COVID * n’est pas * le masquage, la distanciation et la mise en quarantaine à perpétuité (à moins qu’elles ne le veuillent ! ); il se fait vacciner et booster s’il est éligible et nécessaire.

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Comment les taux de vaccination affectent-ils la dernière poussée de COVID ? Consultez cet explicateur de Yahoo Immersive pour le savoir.

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