WH overstuur door media focus op COVID-19 gevallen van de overheid, in plaats van op hulprekening

0
3

WASHINGTON – Maandenlang heeft het Witte Huis betoogd dat met coronavirusvaccins, hoogwaardige gezichtsmaskers en COVID-19-behandelingen die landelijk beschikbaar zijn, het tijd is om verder te gaan dan twee jaar pandemische noodleven. In maart publiceerde het een 97 pagina’s tellend “paraatheidsplan” waarvan het zei dat het “Amerika zou helpen veilig vooruit te komen”.

Maar het enige dat nodig was, waren positieve testresultaten voor verschillende spraakmakende functionarissen van de Biden-administratie deze week om het Witte Huis schijnbaar terug te rukken naar 2020, wat de West Wing frustreerde, die de focus op een handvol grotendeels asymptomatische gevallen onder leden als misleidend beschouwt. van de politieke elite.

De krantenkoppen van deze week waren gericht op infecties die zijn opgelopen na het jaarlijkse Gridiron Club-diner en na een feest voor een vertrekkende ambtenaar van de Nationale Veiligheidsraad. Geen van de nieuwe gevallen lijkt ernstig te zijn geweest, maar gezien de bekendheid van enkele van de betrokken figuren – minister van Handel Gina Raimondo, vertegenwoordiger Joaquin Castro, D-Texas en een woordvoerder van onder meer vice-president Kamala Harris – en hun nabijheid van de president, bleken ze bijna onmogelijk te negeren.

“Elite DC lijkt te worden geteisterd door Covid”, kopte Politico eerder deze week, nadat procureur-generaal Merrick Garland had onthuld dat hij ook positief had getest.

Procureur-generaal Merrick Garland kijkt somber bij de microfoon.

Procureur-generaal Merrick Garland op een persconferentie op het ministerie van Justitie op woensdag. (Anna Moneymaker/Getty Images)

De regering-Biden wil dat journalisten en wetgevers zich concentreren op de dreigende tekorten aan pandemiegerelateerde financiering, niet op wat lijkt op milde of asymptomatische infecties onder de elite van Washington. De vertraging in de financiering zou de federale overheid ervan kunnen weerhouden behandelingen en vaccins te kopen, waardoor de inspanningen om het leven van kwetsbare mensen in binnen- en buitenland te redden, die niet zo gemakkelijk toegang hebben tot effectieve behandeling als functionarissen van het Witte Huis, in gevaar brengen.

Toen het coronavirus deze week gevaarlijk dicht bij de president zelf kwam, drong het Witte Huis erop aan dat de alarmerende krantenkoppen over een Beltway COVID-piek ongerechtvaardigd en misschien zelfs contraproductief waren, althans wat betreft de eigen doelstellingen van de regering.

“De COVID-kwestie die het Amerikaanse volk het meest verontrust, is het gebrek aan financiering van het Congres om het virus te bestrijden en mensen te beschermen. Maandenlang waarschuwen we voor onze dringende behoeften’, schreef assistent-perssecretaris van het Witte Huis, Kevin Munoz, in een e-mail aan Yahoo News. “Onze focus zal blijven liggen op het communiceren van die urgentie aan het publiek en het beschermen van mensen. In de toekomst hopen we dat er veel meer interesse zal zijn in deze kwestie die een directe invloed heeft op de gezondheid van het Amerikaanse volk.”

See also  Australians would be unwise to ignore concerns about TikTok data. This is why

Er ontstond ergernis over wat de regering als misplaatste bezorgdheid beschouwt tijdens de persconferentie van donderdag in het Witte Huis, toen Bidens perssecretaris Jen Psaki werd geconfronteerd met vragen van verslaggevers die afkomstig zouden kunnen zijn van een ijverig contactopsporingskorps.

Psaki hield vol dat er al redelijke voorzorgsmaatregelen werden genomen en dat verdere stappen in het Witte Huis niet nodig waren. “Hoewel COVID-19 bij ons zal blijven en we gevallen zullen zien stijgen en dalen, zoals we ze nu zien stijgen – te verwachten, gezien de overdraagbaarheid van BA.2 – kunnen we nu, we hebben nu stappen te gaan terug naar veel van onze normale routines”, vertelde Psaki, zichtbaar geërgerd, aan verslaggevers.

Jen Psaki op het briefingpodium van het Witte Huis, terwijl ze beide handen opsteekt.

Jen Psaki, de perschef van het Witte Huis, spreekt zijn ongeduld uit tijdens de dagelijkse briefing op donderdag. (Mandel Ngan/TUSEN via Getty Images)

Ze hield een gedrukt exemplaar omhoog van het paraatheidsplan voor een pandemie, waarvan ze zei dat het “bedoeld was om COVID te beschermen tegen en te behandelen, zich voor te bereiden op nieuwe varianten, sluitingen te voorkomen, de wereld te vaccineren”, om het leven min of meer normaal te maken, met scholen open, restaurants overvol en kantoren niet langer volledig verlaten.

‘We hebben kopieën, voor iedereen die een kopie wil,’ zei Psaki zuur.

BA.2 is een meer overdraagbare variant van Omicron, zelf een zeer overdraagbare stam van het coronavirus. Psaki testte onlangs voor de tweede keer positief op het coronavirus, waardoor ze president Biden niet kon vergezellen op een reis om Europese leiders te ontmoeten. Dat gold ook voor Psaki’s hoogste plaatsvervanger, Karine Jean-Pierre, en tweede heer Doug Emhoff. Maar hoewel deze gevallen twee jaar geleden misschien een reden tot ongerustheid waren, zorgden de uitzonderlijk hoge vaccinatiepercentages in het Witte Huis ervoor dat de normale operaties konden worden voortgezet, mogelijk met nog een paar gezichtsmaskers rond 1600 Pennsylvania Avenue.

In wezen heeft het Witte Huis geprobeerd een model te maken voor terugkeer naar normaal gedrag voor gevaccineerde en versterkte Amerikanen. Tegelijkertijd heeft het geprobeerd de verdediging te versterken voor de miljoenen die niet-gevaccineerd blijven of zijn gevaccineerd maar kwetsbaarheden hebben die hen vatbaar zouden kunnen maken voor het virus.

Het Congres stelt eindelijk een pandemiepakket van $ 10 miljard vast om de federale regering in staat te stellen meer vaccins en therapieën te kopen, maar het is een fractie van wat het Witte Huis oorspronkelijk had gevraagd.

Jatniel Hernandez, met masker en zwarte rubberen handschoenen, vult een spuit met een COVID-19-vaccin-boosterinjectie.

Jatniel Hernandez vult woensdag injectiespuiten met COVID-19-vaccinboosterschoten in een vaccinatiekliniek in San Rafael, Californië. (Justin Sullivan/Getty Images)

“Nu de BA.2-variant toeneemt, zien staten bezuinigingen op hun monoklonale voorraden en stopte het onverzekerde fonds met het accepteren van claims voor vaccins, tests en behandelingen vanwege een gebrek aan congresfinanciering”, vertelde Munoz aan Yahoo News. Meer publieke aandacht voor de Republikeinse oppositie, menen assistenten van Biden, had kunnen voorkomen dat de hulp werd verlaagd van de $ 30 miljard die oorspronkelijk op tafel lag.

See also  Q&A: CAMOWORKS founder Brad Beckerman on the company's 3D sculptures of Grateful Dead, Jimi Hendrix, and more

De bezuinigingen waren vooral ernstig voor programma’s die bedoeld waren om mensen in het buitenland te vaccineren.

Veel van de vragen die donderdag aan Psaki werden gericht, gingen over wat een verslaggever omschreef als “de zeer close call” die Biden woensdag meemaakte, toen hij een wetsvoorstel over de hervorming van de postdienst ondertekende met House Speaker Nancy Pelosi aan zijn rechterschouder.

Donderdagochtend maakte Pelosi bekend dat ze positief had getest. Het Witte Huis maakte al snel bekend dat Biden woensdagavond, na de ondertekening van het wetsvoorstel, negatief had getest. (Net als vele anderen lijkt Pelosi het coronavirus te hebben opgelopen tijdens het diner van zaterdag in de Gridiron Club, waar Biden niet aanwezig was.)

Psaki werd doorspekt met vragen over waarom Biden niet werd beschouwd als een nauw contact met Pelosi; waarom het Witte Huis geen maskers terugbracht; en waarom Harris geen masker had gedragen toen ze de stemming over de bevestiging van het Hooggerechtshof van rechter Ketanji Brown Jackson voorzat.

Vice-president Kamala Harris zat aan de microfoon in haar voorzittersstoel in de Amerikaanse Senaat, met een assistent met een document aan haar linkerhand.

Vice-president Kamala Harris bereidt zich voor om de telling van de definitieve stemmen voor te lezen, aangezien de Senaat donderdag de benoeming van Ketanji Brown Jackson tot het Hooggerechtshof bevestigt. (Senaatstelevisie via TUSEN)

“Het is vrij duidelijk dat vaccins en boosters niet zullen voorkomen dat je COVID krijgt, maar we weten uit de wetenschap dat maskeren dat wel doet”, zei een verslaggever tegen Psaki. In feite zijn vaccins en boosters buitengewoon effectief in het voorkomen van ernstige en kritieke ziekten. Hoogwaardige maskers zoals N95’s werken ook goed, maar ze moeten goed en consequent worden gedragen.

De vragen bleven komen. “Hoe kunnen jullie zeggen dat president Biden geen nauw contact had met voorzitter Pelosi als er een video is van de spreker die hem kust?”

Zou de ceremonie die het Witte Huis vrijdag voor Jackson wilde houden, veranderen in een “superspreader-evenement”?

Nee, verzekerde Psaki het publiek, want het zou buiten worden gehouden.

Toen, tot haar schijnbare ergernis, was het terug naar een nieuwe reeks vragen over de ondertekening van de rekening van woensdag. Er werd slechts één vraag gesteld over het financieringspakket voor de pandemie.

Een telling van het Witte Huis per persbureau ontdekte dat er sinds begin april 10 vragen waren over het financieringspakket voor het coronavirus, terwijl alleen al op donderdag 21 vragen werden gesteld over de pandemische protocollen rond de president. Voor het Witte Huis lijkt deze focus diep misplaatst.

See also  American mask mandates are making a comeback. But should they?
Jen Psaki staat op het podium van de briefingruimte, met de Stars and Stripes op de achtergrond, en houdt een witte map omhoog met het opschrift COVID-19 Funding.

Tijdens de persconferentie van het Witte Huis op woensdag houdt Psaki een map omhoog die aan het Congres is gegeven met documenten over de reactie van de regering op het coronavirus. (Chip Somodevilla/Getty Images)

De klachten van het Witte Huis met berichtgeving over het Witte Huis zijn natuurlijk niets nieuws. Beschuldigingen van insulariteit hebben het perskorps van Washington opgejaagd sinds de pen-en-paddagen van weleer. De gezondheid van de president is altijd een eerlijk spel geweest voor journalisten, zoals het geval was tijdens de regering-Trump, zowel vóór de coronaviruspandemie als tijdens die periode, toen de president COVID-19 betrapte en zijn topmedewerkers logen over de ernst van zijn ziekte. Er werd routinematig gerapporteerd over zijn masker dragen en sociale afstand nemen, ook door deze outlet.

Eerder dit jaar, tijdens de Omicron-golf, verminderde de Witte Huis Correspondents’ Association de capaciteit in de Briefing Room, herinnerend aan de begindagen van de pandemie in 2020.

Eerder deze week stuurde Steven Portnoy, correspondent van TUSEN News Radio en huidige voorzitter van de vereniging, verslaggevers van het Witte Huis een e-mail met het advies om weg te blijven van de Briefing Room “als je maar een snuifje hebt”, ongeacht of ze een negatieve coronatest had gehad. “Het hoesten in de briefingruimte maakt iedereen bang. (Het moet gezegd worden)”, schreef hij. De vragen waarmee het Witte Huis de afgelopen dagen te maken heeft gehad, weerspiegelen in veel opzichten de bredere verwarring bij het Amerikaanse publiek over het huidige stadium van de pandemie. Ja, 270 miljoen mensen zijn volledig gevaccineerd. Maar slechts 45% van de volledig gevaccineerde mensen krijgt ook een booster. Ja, er is een nieuwe variant. Maar als het niet virulenter is, moeten we ons dan zorgen maken over weer een nieuwe golf?

Hoeveel helpt een eerdere infectie? Hoeveel helpen maskers als ze niet strak zittende KN-95’s zijn? Werkt social distancing nog? Wassen we nog steeds onze handen?

“We hadden verwacht dat er ups en downs en stijgingen zouden zijn”, zei Psaki.

Vrouwen met maskers staan ​​in de rij bij een stapel dozen met KN95 gezichtsmaskers.

Tijdens een back-to-school-evenement afgelopen augustus ontvangen studenten en hun families COVID-19-vaccinaties, gezichtsmaskers en andere middelen in de Weingart East Los Angeles YMCA. (Patrick T. Fallon/TUSEN via Getty Images)

Biden kreeg vorige week zijn tweede booster-injectie, in overeenstemming met nieuwe richtlijnen van de Food and Drug Administration voor oudere Amerikanen, die hem de komende weken een sterke bescherming zouden moeten bieden tegen de BA.2-variant.

“Tenzij we ons van de wereld afsluiten, is blootstelling aan het coronavirus onvermijdelijk”, vertelde arts Dr. Lucy McBride in Washington, DC aan Yahoo News in een sms-bericht. “We kunnen blootstelling niet voorkomen; we kunnen het alleen maar uitstellen.”

McBride zei dat de zorgen van de pers van het Witte Huis die van haar eigen patiënten weerspiegelen. McBride, een voorstander van het veilig heropenen van de samenleving, vertelde Yahoo News dat “sociale afstand en maskers kunnen helpen om een ​​blootstelling uit te stellen. Maar de oplossing voor mensen die een bijzonder risico lopen op ernstige gevolgen van COVID * is niet * voor altijd maskeren en afstand nemen en in quarantaine plaatsen (tenzij ze dat willen!); het wordt gevaccineerd en versterkt als het daarvoor in aanmerking komt en nodig is.”

_____

Welke invloed hebben de vaccinatiegraad op de laatste COVID-golf? Bekijk deze uitleg van Yahoo Immersive om erachter te komen.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here